/기술로 바다를 구하려는 비밀스러운 실리콘 밸리 스타트업 내부 – TechCrunch

기술로 바다를 구하려는 비밀스러운 실리콘 밸리 스타트업 내부 – TechCrunch

Matthew Dunbabin은 남획과 기후 변화로 인해 열대 산호초 생태계가 황폐화되는 것을 보고 로봇이 도움이 될 수 있는지 궁금했습니다. 그가 로봇 공학 교수로 있는 Queensland University of Technology의 자금으로 Dunbabin의 팀은 작은 산호 유충으로 죽어가는 산호초에 다시 씨를 뿌리기 위한 프로토타입 수중 로봇을 개발했습니다. 초기 결과는 유망했지만 실제로 봇을 배포할 가능성은 낮아 보였습니다. 그는 TechCrunch에 “대학은 3년 자금 조달 주기에 갇힐 수 있습니다. 그러나 글로벌 문제는 3년을 기다릴 수 없습니다.”라고 말했습니다. 그런 다음 2019년에 Dunbabin은 그의 노력을 가속화하겠다고 약속한 신비한 새로운 해양 자선 단체인 Oceankind의 접근을 받았습니다. “그들은 우리가 하는 일을 보고 ‘무엇을 확장해야 합니까?’라고 말했습니다. 그리고 그들은 그것이 빨리 되기를 원했다”고 말했다. 빠르게 연속해서 Oceankind는 로봇의 설계를 반복하고, 기계 학습 기능을 추가하고, 시민 과학자가 운영하기에 충분히 직관적인 다기능 자율 수중 산호초 복원 시스템으로 변환하기 위해 총 2백만 달러에 달하는 3건의 보조금을 제공했습니다. Queensland의 CoralBot은 현재 호주, 필리핀, 베트남 및 몰디브에서 작동하고 있습니다. “내가 Oceankind에 대해 좋아하는 것은 그들이 기술 프로젝트 수행의 진정한 비용을 인식하고 그것을 지원할 준비가 되어 있다는 것입니다.”라고 Dunbabin이 말했습니다. “그들은 절대적으로 꿈의 기금 마련자였습니다.” 이번 주까지 Dunbabin은 Oceankind를 언급하는 것이 허용되지 않았습니다. 대신 Oceankind로부터 별도의 100만 달러 기부를 받은 Great Barrier Reef Foundation이 로봇 연구에 대한 공적 인정을 받았습니다. Dunbabin은 이제 자금 조달에 대해 Oceankind에 전적으로 공을 돌릴 수 있지만 그는 여전히 조직 뒤에 있는 실리콘 밸리의 강력한 커플을 식별하는 것을 꺼립니다. 캘리포니아 주 제출 서류를 조사한 결과 Oceankind는 2018년에 LLC로 통합되었으며 Google 공동 설립자 Larry Page의 자산과 사업을 관리하는 가족 사무실에서 관리하는 것으로 나타났습니다. 그러나 Oceankind의 웹사이트가 업데이트되어 실제로 페이지의 아내이자 전문 유전학자인 Lucy Southworth가 조직을 설립하고 지휘한다는 사실을 표시했습니다. 웹사이트는 또한 이제 Oceankind가 해양 과학, 기술, 동물 생활 및 기후와 관련된 광범위한 프로젝트에 1억 2,100만 달러 이상을 투자한 방법에 대해 자세히 설명합니다. 이는 Oceankind를 세계에서 해양 과학에 대한 가장 큰 비정부 자금 제공자 중 하나로 만듭니다. 과학을 위한 폭넓은 그물 던지기 Oceankind의 명시된 사명은 “세계 해양 생태계의 건강을 개선하는 동시에 이에 의존하는 사람들의 생계를 지원하는 것”입니다. “우리는 해양이 직면하고 있는 증가하는 위협을 역전시키는 데 필요한 정책, 과학 및 기술을 발전시키기 위해 노력합니다.” Oceankind의 보조금 목록은 조직이 일본의 해상 풍력 발전 단지에서 세포 기반 해산물 연구에 이르기까지 모든 것에 자금을 지원하면서 그물을 광범위하게 사용하고 있음을 보여줍니다. Oceankind는 다양성과 대표성을 지원하고 하수 통제 및 지속 가능한 어업에 대한 연구에 자금을 지원했으며 북극해에서 열대 지방까지의 과학 프로그램에 보조금을 지급했습니다. 눈살을 찌푸리게 하는 Oceankind 프로젝트 중 하나는 논란의 여지가 있는 지구 공학 분야에 대한 연구 자금 지원입니다. 2019년 9월 Oceankind는 해양 알칼리도 향상(OAE)을 조사하기 위해 생태학자, 생화학자 및 기후 전문가 회의를 소집했습니다. 지구 온난화뿐만 아니라 이산화탄소 농도의 상승은 바다를 산성화하여 갑각류 개체군과 산호초와 같은 섬세한 생태계를 위협하고 있습니다. OAE는 많은 양의 분쇄된 알칼리성 암석을 바닷물에 추가하는 것을 포함합니다. 이 암석은 과도한 CO2와 반응하여 바다 생물이 골격과 껍질을 형성하는 데 사용하는 중탄산염을 형성합니다. 이것들은 궁극적으로 해저의 퇴적물로 끝나야 수천 년 동안 탄소를 저장합니다. OAE는 아직 대부분 이론적이고 실험적인 단계에 있지만 대규모로 배포하는 것은 엄청난 일이 될 것입니다. Oceankind 컨퍼런스의 공식 보고서에 따르면 연간 50억 톤의 암석이 필요할 수 있으며 이는 현재 전 세계 시멘트 생산에 사용되는 양의 약 두 배입니다. 회의 참석자 중 Oceankind가 세계에서 7번째로 부자인 Page와 관련이 있다는 사실을 아는 사람은 거의 없었습니다. 회의는 궁극적으로 매우 부유한 기부자가 OAE의 효과를 대규모로 검증하기 위해 “대규모 시위”를 고려할 수 있다고 결론지었습니다. Oceankind는 선박의 탈탄소화, 이산화탄소 제거 및 OAE를 위해 총 1,820만 달러의 해양 과학 비영리 단체인 ClimateWorks 보조금을 제공했습니다. ClimateWorks는 최근 제한된 OAE 현장 실험에 대한 보조금을 지급했습니다. Oceankind의 돈에 대한 미스터리 Larry Page는 오랫동안 그의 사망한 아버지의 이름을 따서 명명된 자선 재단을 운영해 왔으며, 그와 Southworth는 모두 이 단체를 이끌고 있습니다. 지난 10년 동안 그 재단은 기부자 조언 기금에 수억 달러를 기부했습니다. 세금 효율적인 자선 수단은 돈이 어디로 가는지 공개할 필요가 없습니다. 게다가 Oceankind 자체는 비영리 단체가 아니므로 매년 IRS에 공개적으로 장부를 공개해야 합니다. 대신 Southworth는 Oceankind를 유한 책임 회사(LLC)로 통합하여 공개 조사에서 사실상 불투명하게 만들었습니다. 따라서 Page의 Google 재산 중 얼마가 Oceankind에서 끝났는지 아는 것은 불가능합니다. 그러나 TechCrunch는 Oceankind에 자금을 제공한 기존 비영리 단체나 정부 기관의 공공 기록에서 어떠한 징후도 찾을 수 없었습니다. Oceankind는 Southworth가 이를 자원하고 조직을 이끄는 데 있어 전무이사를 지원한다고 TechCrunch에 확인했지만 대변인 Nina Lagpacan은 자금의 궁극적인 출처에 대한 질문에 응답하지 않았습니다. 그녀는 TechCrunch에 “Oceankind는 현재 가시성을 추구하거나 미디어 인터뷰를 수행하지 않습니다.”라는 성명을 제공했습니다. 이러한 투명성 부족은 일부 자선 활동 전문가를 걱정하게 합니다. “이런 종류의 연구를 억만장자들이 재정적으로 추진할 수 있도록 하는 것이 적절합니까?” 워싱턴 대학의 철학 교수이자 A Perfect Moral Storm: Ethical Tragedy of Climate Change의 저자인 Stephen Gardiner는 이렇게 묻습니다. “어떤 종류의 책임이 있고, 그들이 하고 있는 일에 대해 어떤 종류의 권한을 행사할 수 있는지, 어떻게 하는지 궁금합니다.” 페이지와 그의 가족은 대부분의 팬데믹을 피지에서 보낸 것으로 알려졌다. 작년에 Page는 뉴질랜드 거주 허가를 받았으며 eVTOL 스타트업 중 하나인 Wisk Aero가 최근 비행 테스트를 완료했습니다. Gardiner는 “Larry Page의 선호도에 대해 아는 바가 없습니다. “그러나 그가 해양에 대한 간섭에 찬성하지만 다른 간섭에 대해서는 반대한다면 연구 의제에 영향을 미칠 수 있습니다. 프로젝트가 국가 과학 재단이나 더 많은 책임과 정치적 합법성을 가진 다른 기관을 통해 실행되고 있는지 알 수 없을 수도 있습니다. ” 반면에 Oceankind는 그렇지 않으면 시들해질 수 있는 가치 있는 이니셔티브에 힘을 실어주는 것 같습니다. 2021년 Oceankind는 원격 감지 데이터를 사용하여 지구의 천연 자원에 대한 위협을 식별하고 모니터링하는 비영리 환경 감시 단체인 SkyTruth에 10만 달러를 기부했습니다. 자금은 바다에 있는 개별 선박으로 되돌아가는 유막을 추적하는 Cerulean이라는 시스템을 운영하는 데 도움이 되었습니다. 운영 첫해 동안 Cerulean은 위성 데이터, 기계 학습 및 인간 전문가를 사용하여 의도적인 유막을 유발하는 187척의 선박을 확실히 식별했습니다. SkyTruth의 사장인 John Amos는 “좋은 아이디어이기 때문에 이 프로젝트가 어쨌든 이루어졌을 것이라고 확신합니다.”라고 말했습니다. “하지만 Oceankind의 지원이 없었다면 이 훌륭한 아이디어를 설득력 있게 구체화했을지 여부를 말하기는 어렵습니다.” Amos는 SkyTruth가 유막 추적을 궁극적으로 전 세계적으로 확장함에 따라 Oceankind가 Cerulean을 계속 지원하기를 희망합니다. 그리고 이제부터 그 배후의 억만장자들은 더 이상 파도 아래 숨지 않을 것 같습니다.